Wiskey

Wiskey es una bebida alcohólica que se destila a partir de granos como cebada, trigo, centeno y maíz La malta se fermenta y luego se añeja en toneles de madera, tradicionalmente hechos de roble blanco. La graduación alcohólica de esta bebida alcohólica se ubica entre el 40% y el 62%. La palabra whisky o whisky se deriva del gaélico escocés uisge beatha y del gaélico irlandés uisce beathadh, que significa “agua de vida” (por ejemplo, aquavit escandinavo tiene la misma etimología, a través del latín aqua vitæ).

Historia del whisky

El whisky nació en Irlanda y su producción se extendió rápidamente en Escocia. Es el destilado de grano envejecido en toneles de madera. Los pioneros que lo destilaron y formalizaron el proceso de producción fueron los monjes, desde ellos hasta agricultores que instalaron innumerables alambiques caseros. Actualmente, el whisky es el más preciado del mercado de las bebidas espirituosas. Además de su gran calidad, a medida que llegaba a Canadá y Estados Unidos, los británicos la difundieron al resto del mundo, provocando una proliferación de muchas bodegas.

Tipos de whisky

Los diferentes tipos de whisky se caracterizan principalmente por los años que han permanecido en el barril o si este antes había contenido vino de Oporto, jerez o bourbon, pero sobre todo suelen categorizarse según su composición de la siguiente manera:

Whisky Irlandés:

Irlanda puede presumir de ser la cuna del whisky y de tener la destilería más antigua (Bushmills, 1608), pero también tiene algunos de los mejores whiskies. Su elaboración se realiza en un tanque destilador de diferentes formas y tamaños de Escocia. Se utiliza para destilar 3 veces sin utilizar turba. Es un whisky derivado de cebada malteada y maíz, y en menor medida de otros granos como el centeno , trigo y avena. Como resultado, tras la crianza en barricas de jerez, es un whisky muy delicado, equilibrado, brillante y punzante.

Wiskey escocés:

Es el más famoso y posee una gran variedad de D.O., todas ellas con una personalidad bien diferenciada. Se elaboran básicamente dos tipos de whisky: el de malta y el de tipo grain. El de malta es de mayor calidad, debido al cereal, el tipo de alambique, su doble destilación y su largo y cuidado envejecimiento que originan un aguardiente de calidad excepcional.

El whisky de grano se destila mediante destilación continua y el tiempo de envejecimiento es de tres a cinco años. El blend de cereales es diferente, y toda su elaboración está encaminada a obtener un producto mucho más económico, casi exclusivamente para mezclar con whisky de malta, para obtener el famoso blend (el más vendido hasta ahora). Esta proporción suele equilibrarse entre un 40% de whisky de malta y un 60% de whisky de grano, aunque serán diferentes en muchos casos. Por tanto, ha habido una variedad ilimitada de whiskies. Antes del embotellado, se diluirá con agua dulce de los lagos escoceses y finalmente se filtrará.

Wiskey Canadiense

Un whisky ligero, brillante y seco. Tiene mucho menos cuerpo que los maltas escoceses y un sabor más neutro. Se elabora principalmente a partir de centeno y maíz. Los barriles de roble en los que se envejece pueden ser nuevos o no, y el whisky permanece en ellos habitualmente entre seis y ocho años.

Whisky Estadounidense

El primero en destilarse fue el llamado rye, por parte de emigrantes irlandeses utilizando centeno, y en menor cantidad, maíz. El aguardiente se envejecía como mínimo un año en barricas de roble nuevas previamente quemadas, obteniendo así un whisky tosco y con mucha fortaleza.